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jueves, 30 de diciembre de 2004

Sigo por aquí, pero ocupado en otros temas: ya podéis ver cómo va Verdades a medias 2005. En unos días, abandonaré Blogthing definitivamente.

Una de las cosas por las que me voy es porque no permiten hacer copias de seguridad de la base de datos; así que perderé todos los artículos y comentarios. Y cuanto más tarde en mudarme, más grande será la pérdida.

Estos días voy a volver a estar offline. Nos vamos a Porcía de nuevo, a cambiar de año delante del mar. Vaya lujo, ¿no? Al menos, así me lo parece.

Que el Año Nuevo sea mejor que el Viejo para todos. Un abrazo.

La codicia del filántropo

jueves, 23 de diciembre de 2004

No, no voy a hablar de Mr. Gates, aunque su perfil encajaría perfectamente en el del título del artículo: codicia vestida de humanidad, pero -a la postre- sigue siendo codicia.

El tema es que esta mañana, oyendo un anuncio en la radio, me he quedado pillado. El anuncio, de una tienda de esas que llaman de textil-hogar, terminaba así:

… y estas Navidades, un porcentaje de lo recaudado será destinado a UNICEF

Reparto de monedas
El anunciante se quedaría tan pancho. Pero ahí me dejó a mí, en un sinvivir:

  • ¿Es la intención de este empresario ayudar a los que lo necesitan? ¿O simplemente, aprovechar el tirón de la Navidad y tocar la fibra sensible del cliente?
  • ¿Importa la intención que tenga él? ¿O, simplemente, hay que pensar en nuestra intención y en el resultado?

Por suerte, no tenía pensado comprar nada de textil-hogar. Porque vaya dilema… Por cierto, en el anuncio no dicen qué porcentaje destinan. A lo peor es un 0%, que también es un porcentaje…

Los peces y el software

lunes, 20 de diciembre de 2004

Los antecedentes

Peces y Software

Peces y software: churras y merinasDiplomaticos del Consejo de La Unión Europea decidirán, el martes 21 y miércoles 22 de diciembre, si el acuerdo del Consejo sobre Patentes de Software de Mayo de 2004 será aprobado en las próximas reuniones de las Comisiones de Pesca o Mediambiente, las últimas de este año.

La maniobra de la presidencia holandesa es, cuando menos, sorprendente. Y es que cuando la clase política se empeña en una cosa, sobre todo si tienen a los grandes lobbies detrás, no hay quien los pare. Bueno, tal vez sí; para eso existen proyectos como Proinnova, FFII o NoSoftwarePatents.com. Sitios como Barrapunto o AsturLiNUX también se han puesto manos a la obra.

Si quieress ver con detalle de qué va esto de las patentes de programación, aquí hay más información. Y en la página de Proinnova tienes varias maneras de colaborar contra estas absurdas patentes.

Actualización 22-12-2004
La Directiva sobre Patentabilidad de Sofware ha sido retirada de la Agenda
del Consejo de Agricultura. El ministro de Polonia, Marcinski, lo solicitó
con decisión al comienzo de la reunión. El Comisario expresó su decepción,
pero el item-A ha sido borrado y no se decidirá sobre él este año.

Arte hecho con arte

domingo, 19 de diciembre de 2004

Un sampler es un instrumento musical electrónico que usa muestras de sonido grabado, y las reproduce para formar con ellas un tema musical.

Si los sonidos originales están protegidos, entonces tenemos un problema legal. Algo así les pasó no hace mucho a The Verve, el grupo de Richard Ashcroft, con su canción «Bittersweet Symphony», que contenía un sample de «The Last Time», de los Rolling Stones. Y si entramos en el terreno del Hip-hop, la lista de casos es interminable.

Pintura de Manuel ChabreraPues bien, visto el potencial del invento, ¿por qué no llevar el sampling a la pintura? Eso es lo que han hecho en la Fundación Chabrera. En un rincón de su web, Manuel Chabrera ha colgado una serie de obras pictóricas para que sean sampleadas. O sea, que puedes bajártelas, editarlas y manipularlas a tu antojo, para crear a partir de ellas tu propia obra.

Legalmente, no hay problema, porque las obras originales están bajo licencia Creative Commons Sampling Plus 1.0, originalmente pensada para audio, pero que funciona perfectamente aquí.

Al parecer, esta no es la primera iniciativa similar. El SFMOMA ya se ha atrevido con alguna exposición.

Star Wars en TV: rumore, rumore

viernes, 17 de diciembre de 2004

Yoda con Kevin SmithComo digo en el título, por ahora es un rumor, pero ya lo he visto en distintas fuentes: parece que George Lucas podría estar decidido a sacar adelante su viejo proyecto de llevar Star Wars a la pequeña pantalla. Eso sí, no sería él quien llevase las riendas del proyecto. El director sería Kevin Smith, autor de películas como Clerks, Mallrats o Dogma, y reconocido admirador de la saga. No en vano, en todas sus películas ha introducido algún guiño, e incluso a algún actor, como Mark Hamill o Carrie Fisher (Luke Skywalker y la Princesa Leia, respectivamente)

La verdad es que podría venirle bien un aire nuevo en la dirección. Las últimas entregas, «La amenaza fantasma» y «El ataque de los clones», no están a la altura de las tres antiguas. Kevin Smith sería la voz de los seguidores de Star Wars, que conocen su universo mejor que el propio Lucas. Un ejemplo: la 3ª entrega de la primera trilogía, «El retorno de Jedi», en un principio iba a llamarse «La venganza del Jedi». Cuando se hizo público, los fans pidieron que lo rectificaran, puesto que iba contra la filosofía Jedi: un Caballero Jedi no puede albergar sentimientos negativos:

El miedo lleva a la ira, la ira lleva al odio, el odio lleva al sufrimiento, que es el lado oscuro de la fuerza….

Bueno, además de rumores, tenemos desmentidos. ¿Qué dice Kevin Smith de todo esto?

P: ¿Qué hay sobre los rumores sobre su participación en la serie de TV de Star Wars?
KS: Yo también leí sobre ellos. Es extraño, ¿no te parece? Yo pensé que era extraño.

P: ¿No lo va a hacer? ¿O no piensa hablar sobre ello?
KS: (Sonriendo) No tengo nada para decir, realmente.

P: Pero, ¿le interesaría?
KS: ¡Por supuesto! ¿Quién no querría realizar una serie de TV de Star Wars?

¿Resulta convincente?

Phishing: Pescar contraseñas

jueves, 16 de diciembre de 2004

El Phishing es una técnica fraudulenta que consiste en duplicar una página web para hacer creer al visitante que se encuentra en la página original. De esta manera, consiguen que el visitante confíe información personal -como las contraseñas- creyendo estar en un lugar seguro. Para que visites esa página falsa, te envían antes un correo supantando al banco en cuestión.

Últimamente, desde que la banca online es una realidad, se ha puesto de moda. Esta tarde he recibido mi primer intento de Phishing. Claro, que se trataba de un banco de Washington, así que iban un poco desencaminados conmigo.

El correo, en formato HTML, consistía en una simple imagen GIF:

Imagen trampa

La imagen, aunque representa gráficamente un enlace a la web del banco real, en realidad te lleva a otra dirección. Mientras escribo este post, la web falsa está caída, así que no sé qué datos te piden. Aunque me lo puedo imaginar.

En la red, como en el mundo real (y, seguramente, en la misma proporción), te encuentras cosas que parecen salir de la pluma de Quevedo. Ante estas técnicas de ingeniería social, sólo cabe meditar dos veces cada paso que des.

Homer sí que sabe

miércoles, 15 de diciembre de 2004

Homer navegando con pestañasEn uno de los últimos episodios de Los Simpsons, aparece Homer navegando por la red con su navegador con pestañas. Si quieres, puedes verlo con más detalle.

No queda claro si usa Firefox, Mozilla Suite, Opera, Safari o Camino, pero lo que es seguro es que no usa Internet Explorer.

Incluso la gente de MS está usando Firefox, así que ¿qué más decir?

(Vía redemption in a blog)

La sorpresa del revelado

martes, 14 de diciembre de 2004

Como algunos sabéis, sigo en la era analógica en lo que fotografía se refiere. Esta tarde he ido a recoger el resultado de las últimas fotos que había hecho.

Muñecas en Valença do MinhoCuando hablo sobre el tema con alguien ya asentado en la fotografía digital, siempre me dice que tiene sus ventajas, pero que echa de menos la emoción de ir a la tienda y recoger las fotos. Pues yo, fíjate, disfruto haciendo fotos y viéndolas, pero ésta es una de las partes que menos me gustan; no le veo el romanticismo…

Y es que siempre hay un alto porcentaje de fotos que tiraría directamente a la papelera. Y del resto, rara vez no le encuentro algo a mejorar a cada una de ellas. Muchas veces me gustaría haber encuadrado de otra manera. Otras veces es la luz o el enfoque. Pero siempre hay algo.

Por cierto, había pedido sólo el revelado y una copia en CD, pensando en pasar a papel, más tarde, sólo las tomas que más me gusten. En el CD, además de las fotos, te ponen un programa visualizador, pero es para Windows y no me apetece reiniciar el ordenador sólo para eso, así que mejor las veo con KuickShow. Creo que va a ser la primera y última vez que las pida en CD, porque me ha salido más caro que si las hubiese pedido en papel y por duplicado.

Los minicines

lunes, 13 de diciembre de 2004

Robert Mitchum en «La noche del cazador»Cuando tenía 5 ó 6 años, en mi ciudad había 4 cines. Eran 4 estilos de cine distintos:

  • El «Marta y María» era el superviviente de una vieja generación de cines que ya habían cerrado sus puertas definitivamente (el «Florida» y el «Clarín»). Estaba ubicado en un edificio del siglo XVII, la Casa de García Pumarino o de los Llano Ponte.
  • El «Almirante», más moderno y espacioso, con una pantalla enorme
  • El «Canciller», era el más joven de todos. No duró mucho abierto, a pesar de estar situado en uno de los barrios más populares, Versalles.
  • Los cines «Chaplin» creo recordar que, desde sus inicios, tenían varias salas. Según me apunta Gerardo, realizaba pases de clásicos y algún ciclo por autores o temas. Después acogió Cine Porno y también de serie B. Acabó poniendo pelis muy cutres. De hecho, creo que vi allí una de los Hombres G (sí, todo el mundo tiene su pasado turbio).

El panorama hoy es bien distinto. En la ciudad sólo queda 1 cine: el «Marta». Se ha transformado en multicines (4 salas), e incluso ha perdido el «… y María», que completa el título de una obra de Armando Palacio Valdés que daba nombre al cine. A un par de kilómetros por la autopista, tenemos más multicines (10 salas).

Cuando empezó el cambio, me pareció un notición: por fin tendríamos dónde elegir. Pero la realidad es otra: los 2 cines ponen las mismas películas. Y, por supuesto, no se salen nunca de lo segado.

Así que, al final, nos hemos quedado sin los cines de siempre, para seguir viendo lo mismo (y a veces, en pantalla más pequeña). Reconozco que las nuevas instalaciones son más cómodas que las antiguas, pero ¿no se podría dejar una de las salas, sólo una pequeña, para exhibir cine alternativo? ¿O cine clásico? ¿De verdad no sería rentable?

Web estándar: dar ejemplo

domingo, 12 de diciembre de 2004

La ISO es una organización internacional no gubernamental, que produce estándares mundiales industriales y comerciales.

Que un producto sea estándar garantiza menos trabas a la hora de que cualquiera pueda usarlo.

En la web también existen unos estándares, definidos por el W3C. Cumplir los estándares web garantiza que tu página es accesible por cualquier persona, da igual que sea discapacitada o use cualquier software. Para ayudarte a cumplirlos, tienen algunas herramientas disponibles.

Así que tenemos, por un lado, la ISO, y por otro, el W3C

Paradojas de la vida: la web de ISO, la Organización Internacional para la Estandarización, no es estándar. No valida y, además, está hecha con tablas.

Bueno, la ISO me acaba de quitar un peso de encima. Si ellos pueden saltarse los estándares web, no tengo que preocuparme mucho porque esta bitácora tampoco valide

El sueño en público

sábado, 11 de diciembre de 2004

Dormido en el tren¿Nunca os ha entrado un ataque de sueño de esos que no hay manera de frenar? Hoy, en la estación de autobuses, el hombre que vendía los billetes estaba dormido.

A mi me ha pasado varias veces. Sin ir más lejos, este viernes, en la biblioteca, una materia poco atractiva, con ese calorcito y el silencio… En otra ocasión, me dormí en el tren, y cuando me desperté, estaba en la última estación. Suerte que la mía era la penúltima…

Cuando estás en esa tesitura, deseas una de estas dos cosas:

  • Conseguir mantenerte despierto.
  • Dejarte llevar y quedarte profundamente dormido.

La más atractiva es la 2ª opción, pero claro, ¿qué dirá la gente si te ve…? Personalmente, intento levantarme y darme una paseo, aunque alguna vez me he dejado llevar y me he descubierto dando unas cabezadas…

¿Os ha pasado alguna vez? ¿Qué solución tomásteis?

Elfriede Jelinek: el discurso del Nobel

viernes, 10 de diciembre de 2004

Me ha llamado la atención el discurso de la premio Nobel de Literatura de este año, Elfriede Jelinek. Empieza así:

¿Es escribir el don de la flexibilidad, de ser flexible con la realidad? Por eso, a uno le encantaría ser flexible, desde luego, pero ¿qué pasa entonces conmigo? ¿Qué pasa con aquéllos que no conocen en absoluto la realidad?

Retrato de Elfriede JelinekUn comienzo prometedor. Lo que más me ha despertado la curiosidad no ha sido el fondo, sino la forma (aunque, en este caso, tienen mucho en común). Y es que la novelista y dramaturga no ha acudido en persona a Estocolmo, sino que ha enviado un video.

La la web de la academia sueca ha publicado el discurso en varios formatos:

  • Video. Fomato Real Media, 39min.
    • En alemán
    • En alemán con subtítulos en inglés
  • HTML
    • En inglés
    • En sueco
    • En francés
    • En alemán

Fotograma de Fresas salvajes, de BergmanCuando se enteró del premio, Jelinek sintió más desesperación que paz. Es conocido su pavor a las multitudes.

Yo me identifico con ella; eso de hablar en público creo que no es lo mío. Por eso es que se ha ganado mi simpatía. No así la de Paco Umbral, que se despacha a gusto en su columna de El Mundo.

El asunto del discurso me ha recordado «Fresas salvajes», de Ingmar Bergman. En ella, Isak Borg -el protagonista- emprende un viaje (esta vez saliendo de Estocolmo) para recibir un premio. El viaje le sirve para hacer un profundo análisis de su vida.

Supongo que es más cinematográfico el viaje. Pero estoy seguro de que Elfriede Jelinek, preparando su video, ha llegado al mismo nivel de autoanalísis que el doctor Borg. Y el mal trago que se ha ahorrado.