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Seguridad vs Libertad

miércoles, 27 de octubre de 2004

Oso con cámaraLos alumnos de la escuela privada Sunny Bank School, en Burnley (UK) son filmados continuamente en sus aulas desde el momento en que ingresan en el centro hasta que abandonan el centro escolar.

Los padres pueden en cualquier momento ver qué hacen sus hijos conectándose al portal correspondiente de Internet, siempre en tiempo real. Además, se guarda una copia de todas las grabaciones para poder visionarlas en cualquier momento.

No es un caso aislado:

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VoIP: hablar por el ordenador

lunes, 25 de octubre de 2004

comunicaciónEl otro día, Iván me recomendó Skype, un programa gratuito y muy sencillo de usar que permite hablar con tus amigos a través del ordenador, usando un micro y unos altavoces.

Yo había leído algo sobre el programa, pero no me llamaba la atención, sobre todo porque ya había probado cosas similares usando MSN Messenger y Yahoo Messenger, y los resultados habían sido bastante pobres: sonido entrecortado y constantes caídas. Pero, al parecer, este programa usa una tecnología distinta, VoIP, combinada con algo similar al P2P, con lo que la calidad mejora. De hecho, dicen que se oye mejor que el teléfono.

Detrás de Skype están los creadores de Kazaa, y según se dice, muchas grandes compañías están invirtiendo sus cuartos en el proyecto. Esto último tiene -al menos- 2 lecturas:

  1. El servicio tiene futuro
  2. Por un lado o por otro, le sacarán rendimiento económico

Aunque Skype es gratis y, además, han sacado una versión para Linux, parece poco probable que liberen el código, con lo que siempre estaremos a merced de los inversores. Por eso, he estado buscado alternativas libres.

Aquí hay una buena recopilación, entre las que destacaría Kphone y LinPhone. Ahora sólo necesito un ratito libre para probarlo… y alguien con quien hablar :-)

La muerte del VHS

lunes, 25 de octubre de 2004

Cinta VHSEl viernes me pasé por MediaMarkt para comprar una cinta VHS. Después de recorrerme todas las secciones que podían tener una ligera relación con estas cintas, tuve que terminar preguntando a un dependiente.

Pero es que ahí no acabó la cosa, porque el dependiente me mandó a la sección HI-FI, donde venden los reproductores VHS. Allí tampoco estában, y el dependiente de es zona me mandó a la sección «Accesorios», donde -¡eureka!- estaban las dichosas cintas. Digo dichosas, en plural, pero por poco, porque sólo había 2 modelos.

Hacía mucho que no compraba una cinta VHS. Sabía que estaban en franco retroceso, pero por lo que he visto, el VHS ha muerto.

Me llama mucho la atención porque aún no hay un sistema, tan económico como él, que permita grabar esas películas que emiten a las 3 de la mañana.
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Colaborar en Wikipedia

sábado, 23 de octubre de 2004

EnciclopediaAl hilo del anterior post, he hecho mi primera colaboración en la Wikipedia. En realidad, el artículo ya estaba escrito, pero aún no mencionaba que las licencias CC están adaptadas a la legislación española y traducidas a castellano y catalá. O sea, que ese último párrafo del primer bloque ¡es mío!

Wikipedia es una enciclopedia libre, accesible y gratuita redactada por personas como tú en más de cien idiomas. Hay un buen artículo sobre ella aquí. Pero, ¿qué mejor que una enciclopedia para definirse a sí misma? Aquí está la definición de Wikipedia por Wikipedia.

Por cierto, éste no es el único proyecto de enciclopedia libre, pero sí el que más fuerza ha tomado últimamente.

Licencias Creative Commons, en castellano

viernes, 22 de octubre de 2004

Desde hace unas semanas, están disponibles las licencias Creative Commons adaptadas a la legislación española. Además, están traducidas al castellano y al catalá.

Dibujo de CCAunque he tardado en enterarme, lo primero que he hecho es adaptar los contenidos de esta bitácora a una de estas licencias. Puedes verlo pinchando en el botón que hay bajo el lema «Cópiame si quieres».

Las licencias CC permiten al autor compartir su obra, decidiendo él mismo los términos en que podrá copiarse y utilizarse. Protegen una obra originalmente libre de que alguien la transforme en privativa.

La gracia está en que son muy flexibles. Puedes darle las siguientes restricciones:

  • Reconocimiento (Attribution): si alguien usa tu obra, deberá reconocer y citar al autor original.
  • No comercial (Noncommercial): no se podrá utilizar la obra para fines comerciales.
  • Compartir bajo la misma licencia (Share Alike): si se altera o transforma la obra, o se genera una obra derivada, sólo se podrá distribuir la obra generada bajo una licencia idéntica a ésta.

y cualquiera de las combinaciones. En mi caso, VAM es de tipo Attribution.

Otra cosa interesante de estas licencias es que desde la web de CC puedes encontrar fácilmente contenidos -textos, videos, música…- protegidos por esta licencia, para que puedas usarlos en tus trabajos. Sólo tienes que usar su herramienta de búsqueda.

Para saber más sobre el tema, puedes echar un ojo a su learnmore, lo explican en forma de videos, cómics, texto…

VeriChip

jueves, 14 de octubre de 2004

No, no es un nuevo gadget USB para conectar a tu PC. Es algo más personal. Personal e intransferible.

Aspecto del ChipLa FDA (agencia federal del medicamento de EE.UU.) acaba de aprobar la implantación de chips subcutáneos. Son del tamaño de un grano de arroz y se implantan en el brazo; como diría Sinatra, «I’ve got you under my skin».

En principio, es con fines médicos. En principio, digo, porque ya se les están dando otros usos: unos 200 empleados de la PGR de México han recibido implantes de este tipo de chip para recibir acceso a zonas vedadas de la fiscalía donde se guardan documentos confidenciales. Algunos incluso quieren hacer de este microchip el sustituto de las tarjetas de crédito.

En mi opinión, no es justo condenar a una tecnología por los posibles usos negativos que puedan tener. Sería como condenar a aquél que tenga un cuchillo de cocina sólo porque puede matar a su vecino con él. Lo que pasa es que esta tecnología de VeriChip me huele a chamusquina. Y más sabiendo lo que hacen con nuestros datos (ya comenté algo por aquí).

Por si acaso, correré todo cuanto pueda si veo una de esas agujas.

Actualización 15-10-2004
Que nadie confunda VeriChip con «Very cheap». El cacharro, encima, cuesta 200$.

Reencuentros

miércoles, 13 de octubre de 2004

Estos días, por motivos no muy agradables, tuve la oportunidad de ver a familiares y amigos que hacía mucho que no veía. Coicidí con mi primo Iván, al que ya tenía muchas ganas de ver. La situación no era propicia para mucha charla, pero estaremos en contacto. De hecho, ya hemos tenido nuestra primera charla por mensajería instantánea

Como Lore me acompañó, aproveché para presentarle a esta extensa rama de mi familia. Y el sábado tenemos boda, así que le tocará algo parecido.

Botones 80×15

sábado, 9 de octubre de 2004

Últimamente, y sobre todo desde que la blogosfera se está haciendo fuerte, se están popularizando esos pequeños botones en los que cada blogger reivindica su tecnología, sus herramientas o sus gustos personales, y de paso, les hace un poco de publicidad.

Puedes ver alguno de ellos en esta bitácora, bajo la leyenda «Yo me quedo con…». No soy (creo) de los que abusan de ellos, pero sí que me gustan: son muy claros y concisos, y sólo ocupan 80×15 píxeles.

Hasta ahora, los que he usado, los había encontrado haciendo una simple búsqueda en Google Imágenes. Algunos necesitaron algún retoque, pero nada difícil con la ayuda del Gimp.

Hoy, sin embargo, me he tropezado con un par de enlaces interesantes sobre el tema:

  • Steal These Buttons: es una recopilación de botones, ordenados por temas. El primer sitio donde buscar
  • Button Maker: desde este web puedes crear tus botones a medida. En realidad es una interfaz web para una aplicación en PHP. Crea botones con solo texto, usando la fuente SilkScreen, ya casi un estandar. Se pueden hacer, sin despeinarte, cosas como esta:
    Boton 80x15

Ubuntu Linux en tu casa

viernes, 8 de octubre de 2004

Ubuntu Linux es una nueva distro basada en Debian de la que se habla mucho últimamente. Incorpora las últimas versiones de GNOME, Firefox y OpenOffice.org.

Gratis en tu casa

Hace unas semanas, SUSE LINUX te enviaba una copia en 3 DVDs totalmente gratis a tu casa. Sólo había que solicitarla. Yo no la pedí porque estaba muy a gusto con Debian.

Ahora es Ubuntu Linux la que hace lo propio. Además puedes solicitar más de una copia. Esta vez sí me he animado y he pedido algunas para repartir entre amigos.

En el proyecto participan importantes desarrolladores de Debian y está finaciado por Mark Shuttleworth, el millonario conocido por ser el primer turista espacial de la historia.

Por cierto, si os interesa, daos prisa y evitad el efecto Barrapunto.

El otoño de Hotmail

jueves, 7 de octubre de 2004

HojasHoy, después de una larga temporada, se me ocurrió revisar mi cuenta de correo de Hotmail. Entre otras cosas, he encontrado un correo-e que anuncia novedades en el servicio durante el otoño.

Una de las principales novedades es la ampliación del tamaño del buzón gratuito, de 2MB a 250MB. Parece que, finalmente, MS va a tener que mover ficha en la carrera que inició Google con Gmail.

Aunque este otoño pueda significar para Hotmail un nuevo impulso, yo me quedo con el significado alegórico de otoño, el que se le da cuando decimos «el otoño de la vida».